maio 23, 2022

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NASA deve recolher seu mega foguete depois de não completar um teste de contagem regressiva

Mais Zoom / O foguete do sistema de lançamento espacial será lançado do prédio de montagem de veículos em meados de março de 2022.

Trevor Mahlman

A NASA decidiu se aposentar após três tentativas de completar um teste crítico de combustível do foguete do sistema de lançamento espacial.

Companhia Espacial de Sábado à Noite Planos anunciados Role o foguete SLS gigante da plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy até o prédio de montagem de veículos nos próximos dias. Isso marca um revés significativo para o projeto, que tenta concluir o teste de “ensaio de roupa de mergulho” desde 1º de abril, durante o qual o foguete é reabastecido e entregue em 10 segundos após o lançamento.

Esta decisão foi tomada após três tentativas nas últimas duas semanas. Cada tentativa de combustível foi bloqueada por um ou mais problemas técnicos com o foguete, sua torre de lançamento móvel ou sistemas terrestres que entregavam impulsos e gases. Durante a tentativa mais recente, na quinta-feira, 14 de abril, a NASA conseguiu carregar 49% do tanque de combustível de oxigênio líquido do estágio central e 5% do tanque de hidrogênio líquido.

Embora isso indique progresso, não inclui a parte mais poderosa do teste, durante a qual o foguete é totalmente abastecido e comprimido; Além disso, como cada variável é monitorada de perto, os sistemas de piso e os sistemas de computador são colocados na contagem regressiva do terminal. A NASA espera concluir este teste de ensaio de roupa de mergulho para que, quando o foguete rolar para seu lançamento real no final deste ano, a contagem regressiva corra muito bem.

A NASA disse que seus contratados e suas agências usarão o foguete SLS nas próximas semanas para resolver problemas durante o teste de combustível quando retornar ao grande edifício de montagem de veículos. Por exemplo, a Air Liquide, fornecedora de sistemas de nitrogênio de ar, atualizará suas capacidades. A NASA substituirá uma válvula de teste defeituosa no convés superior do foguete, bem como reparará um vazamento no sistema de 10 metros de altura da torre de lançamento móvel “Tail Service Mast Embilical”. Na almofada.

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O cronograma de notificação da Agência Espacial não forneceu nenhuma informação sobre as vulnerabilidades. Parece que pode levar uma semana ou mais para preparar o foguete SLS e colocá-lo de volta no prédio de montagem do veículo. O trabalho no foguete naquele local levará pelo menos a maior parte de maio.

A NASA tem algumas decisões difíceis a tomar. Ele pode rolar o foguete e sua torre de mísseis móvel para a plataforma uma segunda vez e tentar novamente completar o teste de ensaio do traje de mergulho. Então, seguindo seu procedimento usual, a NASA armará o “sistema de defesa aérea” de volta ao seu prédio de montagem, antes de lançá-lo na plataforma de lançamento pela terceira vez. Nesse cenário, parece que o lançamento completo do foguete SLS seria em agosto, mas a decolagem da queda poderia ser alta.

Outra opção que a NASA pode seguir é concluir o teste de teste de roupa molhada e, se for bem-sucedido, começar dentro de alguns dias. Sob tais circunstâncias, a NASA poderia lançar o foguete SLS em junho ou julho. No entanto, isso pode ser perigoso devido ao sistema de defesa aérea.

Em uma reunião de telecomunicações na sexta-feira, o diretor de publicações da Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, confirmou que havia um prazo de 20 dias assim que o sistema de defesa aérea estivesse armado. (Este é o mecanismo de proteção de limite usado por todos os foguetes Orbital, que irá desviar se o propulsor for destruído.) Depois que o sistema é ativado, leva uma semana e uma semana para lançar os preparativos finais no prédio de montagem do veículo. Vá para a plataforma de lançamento e faça produtos lá. Levará apenas uma semana para testes de combustível, reciclagem de materiais e uma ou duas tentativas de liberação antes do fechamento da janela de 20 dias.

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Em outras palavras, o teste de desgaste molhado deve ser quase sem falhas e, em seguida, o esforço de liberação deve ser impecável. Isso também significa cooperar com o clima de verão na Flórida – quando há muitas tempestades e outras condições ruins.

Finalmente, os engenheiros da NASA precisam avaliar vários fatores, como o desgaste do foguete, a aparência dos propulsores montados na lateral e várias considerações sobre a vida útil do hardware. Por exemplo, funcionários da agência estão monitorando de perto a saúde do combustível em propulsores de foguetes sólidos empilhados há 16 meses, além de outros problemas.

No entanto, a NASA espera ter sucesso com esse doloroso processo de escovação de dentes para o foguete SLS: agora é um projeto de 11 anos e a NASA já investiu mais de US $ 30 bilhões no foguete e nos sistemas terrestres que estão sendo testados.

“Não tenho dúvidas de que terminaremos esta campanha de testes e ouviremos o hardware e os dados nos levarão ao próximo nível”, disse Blackwell-Thompson na sexta-feira. “Tomaremos as medidas cabíveis e apresentaremos este veículo. Não sei exatamente qual é essa data, mas não tenho dúvidas de que a campanha de testes terminará. Estamos prontos para ir. D.”