junho 18, 2024

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Mar da China Meridional: Filipinas acusa milícia marítima chinesa de destruir recifes de coral perto de Palawan

Mar da China Meridional: Filipinas acusa milícia marítima chinesa de destruir recifes de coral perto de Palawan



CNN

Um vibrante recife de coral cheio de peixes coloridos e algas marinhas há apenas dois anos transformou-se num deserto de corais esmagados no Mar da China Meridional, e as Filipinas dizem ter identificado o culpado – a sombria milícia marítima da China.

A China rejeitou a acusação, levando a outra discussão pública com o seu vizinho sobre a problemática hidrovia.

Vídeos divulgados pela Guarda Costeira das Filipinas na segunda-feira mostraram uma ampla faixa de coral branqueado ao longo do recife Rosol (Iroquois) e do recife Sabina (Escoda) no Mar da China Meridional, características subaquáticas dentro da zona económica exclusiva internacionalmente reconhecida do país.

Ambos os recifes estão localizados perto de Palawan, uma cadeia de ilhas a sudoeste das Filipinas com vista para o Mar da China Meridional, mas Pequim reivindica a maior parte da grande e estratégica via navegável como seu próprio território, apesar das reivindicações concorrentes dos vizinhos e desafiando uma decisão internacional.

O Comodoro Jay Tarella, porta-voz da Guarda Costeira, disse que mergulhadores realizaram “pesquisas subaquáticas” do fundo do mar e descreveram “descoloração óbvia” que indicava “atividades deliberadas” destinadas a modificar a topografia natural do terreno.

“O enxame contínuo de atividades de pesca indiscriminadas, ilegais e destrutivas levadas a cabo pela milícia marítima chinesa em Rosol Reef e Escoda Shoal pode ter causado diretamente a degradação e destruição do ambiente marinho em [West Philippine Sea] “Características”, disse Tarella em comunicado, referindo-se ao nome que Manila dá às partes do Mar da China Meridional sob sua jurisdição.

Guarda Costeira Filipina/Facebook

Fragmentos de coral branqueado se acumularam ao redor do recife Rosol (Iroquois), de acordo com a Guarda Costeira das Filipinas.

Entre 9 de agosto e 11 de setembro, a Guarda Costeira monitorou 33 embarcações chinesas perto do recife Rosol e cerca de 15 embarcações chinesas perto de Escoda Shoal, disse Tarella.

“A presença de corais esmagados sugere fortemente que pode ter ocorrido uma operação de despejo, possivelmente envolvendo o mesmo coral morto que foi previamente tratado e limpo antes de ser devolvido ao fundo do mar”, acrescentou Tarella.

No sábado passado, o Exército Filipino também acusou as milícias marítimas chinesas de causarem destruição massiva na região.

As autoridades chinesas não tinham comentado publicamente as acusações até quinta-feira, quando o Ministério dos Negócios Estrangeiros foi questionado numa conferência de imprensa diária regular sobre a destruição dos recifes de coral.

“As alegações relevantes do lado filipino são falsas e infundadas”, disse o porta-voz Mao Ning aos repórteres. “Aconselhamos as autoridades filipinas a não usarem informações fabricadas para criar uma farsa política.”

Pequim reivindica “soberania indiscutível” sobre quase todos os 1,3 milhão de milhas quadradas do Mar da China Meridional, bem como sobre a maioria das ilhas e bancos de areia dentro dele, incluindo muitos pontos de referência a centenas de quilômetros da China continental. Isto inclui as Ilhas Spratly, um arquipélago de 100 pequenas ilhas e recifes que é total ou parcialmente reivindicado pelas Filipinas, Malásia, Brunei e Taiwan.

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Nas últimas duas décadas, a China ocupou vários recifes e atóis no Mar do Sul da China. Construção de instalações militaresIncluindo pistas e portos, o que não só desafiou a soberania e os direitos de pesca das Filipinas, mas também colocou em perigo a biodiversidade marinha na altamente disputada hidrovia rica em recursos.

Alguns atóis e ilhas foram construídos em uma serra Realizar recuperação sustentável de terras, Freqüentemente, os recifes de coral são destruídos primeiro e depois construídos.

DigitalGlobe/ScapeWare3D/Maxar/Getty Images

A China recuperou terras na área de Fiery Cross Reef, na parte ocidental do grupo das Ilhas Spratly, e construiu uma pista que foi concluída em 2018.

Em 2016, um tribunal internacional em Haia decidiu a favor das Filipinas numa disputa marítima histórica, concluindo que a China não tinha base jurídica para reivindicar direitos históricos sobre grande parte do Mar do Sul da China.

Mas Pequim ignorou a decisão e continua a expandir a sua presença na hidrovia.

Imagens recentes da Guarda Costeira das Filipinas de corais quebrados e branqueados contrastam fortemente com o que aconteceu há apenas dois anos.

O Instituto de Ciências Marinhas da Universidade das Filipinas disse em comunicado à CNN que pesquisou parte do recife Rozul (Iroquios) em 2021 por meio de uma expedição financiada pelo Conselho de Segurança Nacional do país a bordo do navio M/Y Panata.

Vídeos e fotos tiradas pelo instituto em 2021 mostraram o recife Roswell (Erogeus) repleto de corais vermelhos e roxos com algas aquáticas e algas revestindo o recife.

“Naquela altura, descobrimos que a área pesquisada tinha um ecossistema de recifes de coral, com corais, animais bentónicos, peixes, algas marinhas e outros organismos marinhos”, disse ela, mas não comentou o estado actual do recife desde o último relatório. As informações recebidas do Exército e da Guarda Costeira das Filipinas estavam “além do escopo” do instituto.

“No entanto, estamos abertos a trabalhar com outras agências para validar e analisar os impactos das atividades recentes na área. Tais situações sublinham a necessidade de monitorização contínua e apoio a mais atividades de investigação científica marinha por parte de cientistas filipinos, especialmente no Mar das Filipinas Ocidental, ” ela adicionou.

Sinais de degradação marinha destacaram ameaças à colheita de corais na área, levando vários senadores filipinos a levantar dúvidas sobre se a China tem planos de militarizar os atóis através da recuperação, informou a CNN, afiliada da CNN. CNN Filipinas mencionado.

“É um alerta”, disse Jerry Arancis, diretor executivo do Centro de Energia, Meio Ambiente e Desenvolvimento (CEED).

Arancis disse que as imagens revelaram os efeitos marítimos da construção de instalações insulares nas águas pela China, das frequentes patrulhas de navios da milícia e da expansão da pesca comercial.

“Isso mostra muitas fraquezas, em termos de monitoramento, regulamentação e proteção geral da biodiversidade marinha”, disse ele.

Especialistas ocidentais em segurança marítima, juntamente com autoridades das Filipinas e dos Estados Unidos, têm acusado cada vez mais Pequim de usar navios de pesca civis ostensivamente como uma milícia marítima que serve tanto como uma força não oficial – e oficialmente negável – usada pela China para impulsionar as suas reivindicações territoriais. . Dentro e além do Mar da China Meridional.

Eles são chamados de “Pequenos Homens Azuis” em PequimOs navios de pesca chineses também estiveram envolvidos em confrontos com navios de pesca da Indonésia e do Vietname em águas disputadas.

No mês passado, as Filipinas A Confrontos entre a Guarda Costeira Chinesa e navios Filipinos Incluía pelo menos dois navios de casco azul que lembravam navios de pesca.

“Tem havido um fracasso colectivo a nível internacional na resposta às acções da China no Mar da China Meridional, no que diz respeito à militarização de recifes e baixios nos quais a China, ao longo de um período de tempo, aproveitou características marítimas imaculadas e transformou-as em bases militares tangíveis. ”, disse Ray Powell, diretor do SeaLight. No Centro Gordian Knot para Inovação em Segurança Nacional da Universidade de Stanford: “A resposta coletiva de muitos grupos de defesa ambiental foi silenciada”.

Powell acrescentou que os crescentes apelos das Filipinas à transparência nas manobras da China em águas disputadas permitiram ao país obter o apoio internacional dos seus aliados para afirmar a sua soberania territorial.

Pelo menos dois embaixadores estrangeiros em Manila expressaram preocupação com os relatos da destruição de recursos marinhos no Mar da China Meridional.

A Embaixadora dos EUA nas Filipinas, Mary Kay Carlson, descreveu relatos de destruição de corais ao redor do recife como “preocupante“, de acordo com uma postagem no X, anteriormente conhecido como Twitter.

“Os danos ao habitat prejudicam os ecossistemas e impactam negativamente vidas e meios de subsistência. Estamos trabalhando com #FriendsPartnersAllies para proteger [the Philippines’] “Recursos naturais”, disse ela na segunda-feira.

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O Embaixador Japonês Kazuhiko Koshikawa também descreveu o desenvolvimento como “Notícia muito perturbadoraEle também pediu a todos que protejam “estes ecossistemas vitais”.

O Ministério das Relações Exteriores das Filipinas disse em comunicado que o país “tem dado o alarme”. Atividades ambientalmente prejudiciais realizadas por navios estrangeiros nas suas áreas marítimas.

O ex-presidente Rodrigo Duterte tentou estreitar laços com Pequim e fez planos para cooperar na exploração de petróleo e gás no Mar da China Meridional, um movimento que dividiu os filipinos sobre a legitimidade de permitir as ambições da China na região disputada.

Ted Algibi/AFP/Getty Images

O navio da Marinha das Filipinas Sierra Madre, usado por Manila para apoiar suas reivindicações territoriais em Second Thomas Shoal, nas disputadas Ilhas Spratly, no Mar da China Meridional, é retratado em 23 de abril de 2023.

De acordo com a Iniciativa Asiática de Transparência Marítima, as Filipinas ocupam nove áreas na cadeia Spratly, enquanto a China ocupa sete. Mas Pequim, que chama a cadeia de ilhas de Ilhas Nansha, construiu e fortificou muitas das suas reivindicações na cadeia, incluindo a construção de bases militares em locais como Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef e Fiery Cross Reef.

Por outro lado, apenas um dos marcos controlados pelas Filipinas possui um anfiteatro, o Thito Reef.

Em 1999, as Filipinas encalharam deliberadamente um navio de transporte naval, o BRP Sierra Madre, a bordo do Second Thomas Shoal, operado pelos fuzileiros navais filipinos, para fazer valer a reivindicação do país sobre a área.

Na conferência de imprensa de quinta-feira, um porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês também se referiu à Sierra Madre.

“Se o lado filipino está realmente preocupado com o ambiente ecológico do Mar da China Meridional, deveria retirar os navios de guerra ilegalmente estacionados no recife Renai o mais rapidamente possível e parar de descarregar esgotos no mar, bem como evitar danos irreparáveis”. “Os navios de guerra enferrujaram no mar”, disse ela, usando o nome chinês para os recifes de coral.

Powell disse que sob o actual presidente Ferdinand Marcos Jr., a equipa de segurança nacional do país começou a publicar com mais regularidade as suas conclusões sobre o que realmente está a acontecer no Mar das Filipinas Ocidental e no Mar da China Meridional.

“A política de transparência do governo filipino rendeu-lhe muito apoio interno pela sua resistência e apoio internacional pela sua posição”, disse ele.