maio 23, 2024

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Falcon 9 lança os satélites de navegação Galileo

Falcon 9 lança os satélites de navegação Galileo

WASHINGTON – Um Falcon 9 colocou com sucesso um par de satélites de navegação espacial Galileo em órbita em 27 de abril, em um lançamento que foi incomum em vários aspectos.

O foguete Falcon 9 decolou do Complexo de Lançamento 39A do Centro Espacial Kennedy às 20h34 horário do leste dos EUA, transportando os satélites Galileo GM25 e FM27. A Agência do Programa Espacial da União Europeia, ou EUSPA, a agência da UE que lida com as operações do Galileo, Ele confirmou que os satélites estavam em órbita e funcionando Depois de várias horas.

O lançamento foi conduzido com um grau de sigilo normalmente reservado para lançamentos classificados de segurança nacional. A SpaceX não forneceu nenhum vídeo do lançamento após a separação dos estágios e encerrou o webcast após confirmar a separação da carga útil. A empresa transferiu o assunto para o cliente para mais atualizações sobre a tarefa.

Não ficou claro o que motivou o aumento do sigilo. Os lançamentos anteriores de satélites Galileo em foguetes Ariane e Soyuz da Guiana Francesa receberam maior cobertura, assim como os lançamentos do Falcon 9 do homólogo americano do Galileo, o Sistema de Posicionamento Global.

Nem a Comissão Europeia nem a Agência Espacial Europeia anunciaram o lançamento antecipadamente. Em declarações após o lançamento bem sucedido, as autoridades europeias disseram Evitado intencionalmente Mencionando como lançar satélites.

“Dois novos satélites Galileo foram lançados com sucesso ontem à noite”, disse Thierry Breton, Comissário da UE para o Mercado Interno. Publicado nas redes sociais 28 de abril. “Aguardando o Ariane6, os lançamentos em 2024 são cruciais para a flexibilidade, robustez e viabilidade das suas aplicações civis e militares do Galileo.”

Esta declaração chegou mais perto de um reconhecimento do motivo do lançamento de satélites no Falcon 9. A aposentadoria do Ariane 5, a perda de acesso a um foguete Soyuz após a invasão russa da Ucrânia, há mais de dois anos, e o atraso na introdução do Ariane 6 para a Europa sem meios próprios de lançamento de satélites Galileo resultou numa situação que o Diretor Geral da ESA, Joseph Aschbacher, chamou de “crise de lançamento”.

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Breton disse em novembro de 2023 que a Comissão Europeia estava finalizando um acordo com a SpaceX para lançar dois foguetes Falcon 9, cada um transportando dois satélites Galileo, com lançamento previsto para 2024. Ele disse que o valor deste contrato era de 180 milhões de euros (193 milhões de dólares). .

Este lançamento foi a segunda missão da European Enterprise a voar a bordo do Falcon 9 devido à crise de lançamento em curso, após o lançamento do Telescópio Espacial Euclid da Agência Espacial Europeia em julho de 2023. Outro par de satélites Galileo será lançado a bordo do Falcon 9 ainda este ano, Juntamente com um lançamento separado de um foguete Falcon 9 para a missão científica da Terra EarthCARE da Agência Espacial Europeia e a missão do asteróide Hera.

Para a SpaceX, este foi o vigésimo lançamentosim O voo deste impulsionador, atingindo uma marca de reutilização estabelecida no início deste mês por outro impulsionador lançando uma constelação de satélites Starlink. O impulsionador já lançou missões que vão desde um satélite GPS e o módulo lunar IM-1 da Intuitive Machines até 13 constelações de satélites Starlink.

O lançamento também foi a missão final deste booster, projetado B1060. A SpaceX disse que o desempenho adicional necessário para colocar os satélites Galileo na órbita média da Terra significava que o impulsionador não poderia ser recuperado. Ele quebrou uma seqüência de 146 lançamentos do Falcon 9 com pousos de reforço que remontavam a novembro de 2022, quando a SpaceX conduziu lançamentos consecutivos do Falcon 9 transportando satélites geoestacionários onde foram usados ​​​​propulsores.

A empresa disse após o lançamento: “Estamos trabalhando na qualificação de nossa frota de boosters Falcon e suas interfaces para suportar 40 missões cada”, observando que este lançamento é a 200ª missão.sim Utilizar a racionalização de uma carga previamente transportada.

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