abril 23, 2024

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É o 6º dia de Covid e um teste rápido dá positivo. O que você deveria fazer?

O que significa se uma pessoa teste rápido de antígeno O resultado volta positivo após cinco dias de isolamento devido ao Covid-19? De acordo com os especialistas, essa pessoa provavelmente ainda carrega uma carga viral alta o suficiente para infectar outras pessoas.

“Sempre que você é positivo em um desses testes rápidos de Covid em casa, significa que você ainda tem um nível muito alto da proteína viral, e a maioria dos especialistas está interpretando isso como um alto nível de vírus presente em seu nariz. passagem”, disse Matthew Binnicker, diretor de virologia clínica da Mayo Clinic e presidente do Sociedade Pan-Americana de Virologia Clínica.

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O governo Biden está comprando um bilhão de testes rápidos de antígeno para navio para casas americanas, com o objetivo de atender à necessidade de aumentar os testes Covid e aliviar a escassez nacional de testes. Esse influxo de testes vem logo após as diretrizes federais revisadas que encurtaram o período de isolamento a cinco dias após o início dos sintomas ou um teste positivo, seguido de cinco dias de mascaramento.

É amplamente conhecido que os testes de PCR, os testes de reação em cadeia da polimerase altamente sensíveis que detectam material genético viral, podem pegar vírus “mortos” – material incapaz de se replicar – e produzir um resultado positivo por semanas após a recuperação, mesmo quando a pessoa que está sendo testada não é mais contagioso.

Mas os virologistas dizem que é improvável que seja o caso dos testes rápidos de antígeno – que detectam certas proteínas no vírus e produzem resultados em 30 minutos – que são direcionados para as caixas de correio das pessoas.

As chances são muito pequenas, fora de um ambiente de laboratório, que alguém que recebe um Resultado positivo em um teste rápido de antígeno é uma pessoa não infecciosa que espalha grandes quantidades de vírus mortos, disse Kelly Wroblewski, diretora de programas de doenças infecciosas para o Associação de Laboratórios de Saúde Pública.

Há várias razões para isso. Primeiro, de acordo com a Infectious Diseases Society of America, “uma grande vantagem” dos testes rápidos de antígenos é que eles são ferramentas um pouco cegas para pegar o vírus. Portanto, um resultado positivo tende a significar que a pessoa tem um alta carga viral, especialmente se os sintomas aparecerem.

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Em segundo lugar, é preciso um quantidade substancial de material de vírus para se registrar como positivo em um teste de antígeno, então uma pessoa precisaria de um alto nível de vírus morto no nariz ou na garganta, e geralmente isso também sinaliza um alto nível de vírus vivo.

Terceiro, mesmo se alguém tivesse um alto nível de vírus morto por perto, a quantidade por si só não seria suficiente para desencadear um teste positivo – as proteínas virais tendem a perder sua forma após uma batalha com o sistema imunológico, o que pode torná-las indetectáveis ​​por testes de antígeno.

Em um ambiente de laboratório, um teste rápido de antígeno pode detectar pedaços de vírus “mortos”, disse ele Dr. Sam Dominguez, médico pediátrico de doenças infecciosas e diretor médico do laboratório de microbiologia clínica do Hospital Infantil Colorado.

Cientistas financiados pelo governo federal fizeram exatamente isso para verifique se testes rápidos de antígeno funcionariam tão bem no omicron quanto em outras variantes do Covid. No entanto, disse Dominguez, as chances de vírus morto – e vírus morto sozinho – desencadear um teste de antígeno positivo em um humano em vez de uma placa de Petri são baixas.

Ao contrário dos cientistas em um laboratório, o corpo humano no modo de ataque não está tentando inativar vírus apenas assim. Está tentando destruí-los, proteínas e tudo. “O RNA pode durar mais do que as proteínas”, disse Wroblewski, mas nenhuma das substâncias é conhecida por sua robustez. Mesmo para os cientistas, é uma arte manter as proteínas intactas após a inativação do vírus.

“Não é fácil”, disse Dr. Izabela Ragan, um cientista veterinário da Colorado State University que se ramificou em virologia humana e que trabalhou por cerca de dois anos no desenvolvimento de uma vacina contra o SARS-CoV-2. Seu trabalho depende de matar o vírus, preservando a forma de suas proteínas.

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A confusão sobre como interpretar os resultados dos testes decorre em grande parte deste enigma: embora haja uma variedade de opções de testes disponíveis, não há uma maneira infalível de avaliar se uma pessoa é realmente infecciosa.

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“Eu gostaria que houvesse”, disse Binnicker. “Não há nenhum teste que temos para infecciosidade.”

A melhor opção é pegar a amostra de um paciente, colocá-la em um prato de células vivas prósperas e ver o que acontece com as células saudáveis. Se houver um vírus vivo, disse Dirk Dittmer, um virologista da Universidade da Carolina do Norte-Chapel Hill, “então as células morreriam, assim como as células pulmonares em seu corpo morreriam”. Mas o processo complicado leva cerca de três dias e só pode ser feito em laboratórios habilitados para lidar com esses patógenos, tornando-o impraticável.

Em vez disso, os testes mais amplamente disponíveis dependem de métodos totalmente diferentes. Eles se enquadram em duas categorias, normalmente chamadas de testes moleculares e testes de antígeno.

Testes moleculares, incluindo PCR, procuram por pedaços específicos do RNA do vírus. Com a exceção de algumas opções de balcão, os testes são processados ​​em um laboratório. Eles são capazes de detectar pequenos pedaços do material genético do vírus copiando o que quer que esteja flutuando na amostra de uma pessoa repetidamente, amplificando-a “de um milhão a um trilhão de vezes”, disse. Dr. Maria Luísa Landry, diretor do Laboratório de Virologia Clínica do Hospital Yale New Haven. É por isso que, ela explicou, “PCR pode detectar níveis muito baixos de RNA viral por semanas e até meses após a infecção, quando um paciente não é mais infeccioso.”

Os testes rápidos de antígeno, por outro lado, procuram proteínas virais em vez do material genético do vírus. Muitos deles procuram nucleocapsídeo ou “Proteínas N, que são abundante em células infectadas e formam uma cápsula protetora ao redor do material genético do vírus. Ao contrário dos testes moleculares, os testes rápidos de antígeno funcionam apenas com o que está disponível – sem cópia ou amplificação envolvida. Esses testes arrastam a amostra de uma pessoa por um pedaço de papel especial que contém uma cerca de anticorpos projetados para agarrar as proteínas N do vírus. Se proteínas suficientes ficarem presas na cerca, uma linha visível de cor aparecerá.

“Mesmo moléculas únicas podem tornar uma PCR positiva”, disse o Dr. Michael Mina, um epidemiologista que foi um defensor vocal de testes rápidos durante a pandemia e agora é diretor de ciências da empresa de saúde eMed. Mas, acrescentou, são necessárias “cerca de 100.000-1.000.000 moléculas para tornar o teste rápido de antígeno positivo”.

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Mas e a recomendação oficial de que as pessoas com covid se isolem por cinco dias em casa – seguidos de cinco dias de mascaramento? Dados do mundo dos esportes, onde abundam recursos e métodos de teste, oferecem um vislumbre de quão variável pode ser esse período de infecciosidade.

UMA estudos preliminares dos jogadores e funcionários da NBA descobriram que entre 70 pessoas infectadas com omicron, no dia 5 após o primeiro teste positivo, cerca de 40% delas ainda eram provavelmente infecciosas.

“O que estamos recomendando é que entre os dias 5 e 10, você possa fazer um teste de antígeno. Se for positivo, você fica em isolamento até o dia 10”, disse Binnicker.

A especialista em relações públicas do CDC, Jasmine Reed, disse que a melhor abordagem é usar um teste de antígeno no final do período de isolamento de cinco dias, se os sintomas da pessoa melhorarem. “Se o resultado do seu teste for positivo, você deve continuar isolando até o dia 10”, disse ela.

Wroblewski disse que uma medida importante de contágio é a mais simples: como alguém está se sentindo.

“Se você estiver com febre alta e tosse, não vá ver as pessoas. Sinto que de alguma forma esquecemos essa parte”, disse ela. “Não vamos colocar tanta ênfase no teste e na tecnologia a ponto de esquecermos as práticas básicas de controle de infecções: que, se você estiver doente, fique em casa”.

KHN (Kaiser Health News) é uma redação nacional que produz jornalismo aprofundado sobre questões de saúde. Juntamente com a Análise e Pesquisa de Políticas, o KHN é um dos três principais programas operacionais da KFF (Fundação da Família Kaiser). KFF é uma organização sem fins lucrativos que fornece informações sobre questões de saúde para a nação.

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