fevereiro 28, 2024

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Crânio gigante de um pliossauro ‘monstro marinho’ descoberto na Costa Jurássica do Reino Unido

Crânio gigante de um pliossauro ‘monstro marinho’ descoberto na Costa Jurássica do Reino Unido

Acredita-se que mais partes da criatura estejam nas falésias de Dorset.

O crânio de um enorme pliossauro, um antigo réptil marinho que governou os oceanos há cerca de 150 milhões de anos, foi desenterrado dos penhascos da Costa Jurássica de Dorset. de acordo com BBCO fóssil de dois metros de comprimento é um dos espécimes mais completos do gênero já descobertos. A comunidade científica espera que o espécime forneça informações valiosas sobre o comportamento e a fisiologia do feroz predador.

O crânio em si é mais longo do que o da maioria dos humanos, então podemos imaginar o quão massiva era essa criatura. Esse predador era o ápice do oceano e seus dentes da frente eram longos, afiados e capazes de desferir uma mordida mortal. As cristas na parte de trás dos dentes ajudavam-no a cortar a carne, tornando-o um caçador eficaz. De acordo com guardiãoO crânio do pliossauro sobrevive com dezenas de dentes afiados com os quais rasga a carne de suas vítimas, incluindo os ictiossauros.

Evidências fósseis sugerem até que os pliossauros, incluindo este espécime recém-descoberto, atacavam outros pliossauros.

“É um dos melhores fósseis em que já trabalhei”, disse o paleontólogo Steve Etches.”O que o torna único é que está completo.” BBC Notícias.

”A mandíbula inferior e a parte superior do crânio estão fundidas, como seriam em vida. Em todo o mundo, raramente foram encontrados espécimes com este nível de detalhe. Ele acrescentou: “Se fosse, faltam muitas partes, enquanto esta, embora ligeiramente deformada, contém todos os ossos”.

O complexo e perigoso processo de extração do crânio fossilizado gigante será apresentado em um documentário de David Attenborough na BBC no dia de Ano Novo.

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“O animal seria tão grande que acho que seria capaz de atacar qualquer coisa que tivesse a infelicidade de estar em seu lugar”, disse o Dr. Andre Roux, da Universidade de Bristol.

”Não tenho dúvidas de que foi como mergulhar debaixo d’água t-rex,” ele adicionou.

Tudo começou quando o amigo paleontólogo Steve Etches e o colega entusiasta de fósseis Phil Jacobs encontraram a ponta do focinho de um pliossauro enquanto caminhavam pela praia perto da Baía de Kimmeridge, na Costa Jurássica do sul da Inglaterra, considerada Patrimônio da Humanidade. Eles levaram a parte fóssil para um local seguro em uma maca improvisada. Foram gastos meses limpando e examinando meticulosamente o crânio.

Etches acredita que mais partes da criatura estão nas falésias de Dorset.

“Estou arriscando minha vida e do resto do animal lá fora. E realmente tem que sair porque está em um ambiente que corrói muito rapidamente. Esta parte da linha de prateleira está recuando cerca de trinta centímetros por ano. Não demorará muito para que o resto do pliossauro caia e se perca. “É uma oportunidade única na vida”, disse ele.