abril 13, 2024

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Coreia do Sul: Médicos em greve podem ser presos se não voltarem ao trabalho

Coreia do Sul: Médicos em greve podem ser presos se não voltarem ao trabalho
  • Escrito por Jan McKenzie
  • Correspondente de Seul

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Médicos sul-coreanos protestam contra a política médica do governo em frente ao gabinete presidencial em Seul

O governo sul-coreano ameaçou prender milhares de médicos em greve e revogar as suas licenças médicas se não regressarem ao trabalho na quinta-feira.

Cerca de três quartos dos médicos juniores do país deixaram os seus empregos na semana passada, causando perturbações e atrasos nas cirurgias nos principais hospitais universitários.

Os médicos estagiários estão a protestar contra os planos do governo de admitir mais estudantes de medicina na universidade todos os anos, para aumentar o número de médicos no sistema.

A Coreia do Sul tem um dos rácios médico-paciente mais baixos entre os países desenvolvidos e, com uma população em rápido envelhecimento, o governo alerta que haverá uma grave escassez dentro de uma década.

Os corredores vazios do Hospital St. Mary, em Seul, esta semana deram uma ideia de como será esse futuro. Quase não havia médico ou paciente para atendimento na área de triagem fora do pronto-socorro, com os pacientes avisados ​​para ficarem longe.

Ryu Ok Hada, um médico de 25 anos, e seus colegas não vão trabalhar no hospital há mais de uma semana.

“É uma sensação estranha não acordar às 4 da manhã”, brincou Rio. O médico júnior disse à BBC que costumava trabalhar mais de 100 horas por semana, muitas vezes 40 horas sem dormir. “É uma loucura o quanto trabalhamos por tão pouco salário.”

Embora os salários dos médicos na Coreia do Sul sejam relativamente elevados, Ryu diz que devido às suas horas de trabalho, ele e outros médicos juniores podem acabar ganhando menos do que o salário mínimo. Ele diz que mais médicos não resolverão os problemas estruturais do sistema de saúde, deixando-os sobrecarregados e mal pagos.

Os cuidados de saúde na Coreia do Sul são em grande parte privatizados, mas acessíveis. Os médicos dizem que os preços das cirurgias de emergência que salvam vidas e dos cuidados especializados são muito baixos, enquanto os tratamentos menos importantes, como as cirurgias estéticas, pagam demasiado. Isto significa que os médicos optam cada vez mais por trabalhar em áreas mais lucrativas nas grandes cidades, deixando as zonas rurais com falta de pessoal e as urgências sobrecarregadas.

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Ryu Ok Hada, médico do Hospital St. Mary, não vai trabalhar há mais de uma semana

Rio, que trabalha há um ano, diz que médicos estagiários e juniores estão sendo explorados por hospitais universitários por causa de sua mão de obra barata. Em alguns grandes hospitais, eles representam mais de 40% do pessoal, desempenhando um papel fundamental na continuidade do seu emprego.

Como resultado, a capacidade cirúrgica em alguns hospitais foi reduzida pela metade na última semana. A interrupção limitou-se principalmente aos procedimentos planeados, que foram adiados, afetando apenas um pequeno número de casos isolados de cuidados críticos. Na sexta-feira passada, uma idosa que sofreu uma paragem cardíaca morreu numa ambulância depois de sete hospitais se terem recusado a tratá-la.

“Não há médicos”

A paciência com os médicos está se esgotando tanto para o público quanto para os profissionais de saúde que precisam suportar o trabalho extra. Os enfermeiros alertaram que são obrigados a realizar procedimentos em salas de operações que normalmente caberiam aos seus colegas médicos.

Choi, enfermeira de um hospital de Seul, disse à BBC que seus turnos de trabalho foram estendidos em uma hora e meia por dia e que agora ela fazia o trabalho de duas pessoas.

“Os pacientes estão preocupados e sinto-me frustrada porque isto continua sem fim à vista”, disse ela, instando os médicos a voltarem ao trabalho e encontrarem outra forma de expor as suas queixas.

De acordo com as propostas do governo, o número de estudantes de medicina aceites na universidade no próximo ano aumentará de 3 000 para 5 000. Os médicos em greve afirmam que formar mais médicos enfraqueceria a qualidade dos cuidados de saúde, porque significaria conceder licenças médicas a profissionais menos qualificados.

Mas os médicos lutam para convencer o público de que mais médicos seriam uma coisa má e têm recebido pouca simpatia. No Hospital Severance, em Seul, na terça-feira, a Sra. Lee, de 74 anos, estava recebendo tratamento para câncer de cólon, depois de viajar mais de uma hora para chegar lá.

“Fora da cidade onde moramos não há médicos”, disse ela.

“Este problema está em jogo há muito tempo e precisa ser resolvido”, disse o marido de Lee Soon Dong. “Os médicos são muito egoístas. Eles fazem os pacientes como reféns.”

O casal estava preocupado com a adesão de mais médicos à greve e disse que ficariam felizes em pagar mais pelos seus cuidados se isso significasse resolver a disputa.

Mas os índices de aprovação do Presidente Yoon Suk-yeol melhoraram desde o início da greve, o que significa que o governo tem poucos incentivos para começar a reformar o sistema e tornar as medidas mais dispendiosas, antes das eleições marcadas para Abril.

Ambos os lados estão agora envolvidos num confronto intenso. O Ministério da Saúde recusou-se a aceitar a demissão dos médicos e, em vez disso, ameaçou prendê-los por violarem a lei médica se não regressassem aos hospitais até ao final do dia. Aqueles que perderem o prazo também terão suas licenças suspensas por um período de pelo menos três meses, disse o vice-ministro da Saúde, Park Min-soo.

Embora alguns dos que se retiraram acreditem que a abordagem linha-dura do governo pode mudar a opinião pública. No domingo, a Associação Médica Coreana votará se os médicos seniores devem ingressar nos médicos estagiários. Se um grande número dos seus colegas mais jovens for apanhado, é mais provável que tomem medidas.

Ryu disse que está preparado para ser preso e perder sua licença médica, e se o governo não ceder ou ouvir suas reclamações, ele abandonará a profissão.

“O sistema médico está falido e, se as coisas continuarem assim, não terá futuro e entrará em colapso”, disse ele. “Já fiz agricultura antes, então talvez possa voltar a isso.”

Reportagem adicional de Jake Kwon

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