maio 26, 2024

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Cientistas da UF esperam impedir a doença mortal do bronzeamento nas palmeiras da Flórida

Cientistas da UF esperam impedir a doença mortal do bronzeamento nas palmeiras da Flórida

Ele joga

Já se passaram quase duas décadas desde que foi descoberto que a cigarrinha cor de limo estava matando mais de 20 espécies de palmeiras na Flórida, espalhando uma infecção bacteriana terminal chamada piroptose.

Mas um estudo marcante realizado por cientistas da Universidade da Flórida conseguiu decifrar um sinal de alerta – uma espécie de SOS perfumado – que as árvores doentes emitem e que desencadeia uma resposta protetora nas palmeiras próximas. Agora eles estão clonando a fragrância melancólica em laboratório, na esperança de que distribuí-la entre árvores saudáveis ​​os leve a montar uma defesa sem que outros tenham que contrair a doença primeiro.

Porque uma vez que uma árvore está infectada, não há cura. Enganar as árvores para que reforcem o seu sistema imunitário poderia poupar riquezas incalculáveis ​​aos agricultores e paisagistas que actualmente só podem observar enquanto as suas palmeiras caras murcham e morrem quando são infectadas por doenças.

“As palmeiras infectadas emitem um alarme, que pode ser natural para alertar as plantas próximas, e pode ser um último esforço para se salvarem, mas outras plantas ouvem e reagem”, disse Brian Bahder, entomologista da Universidade da Flórida, e sua equipe na Universidade da Flórida. O estudo foi conduzido pelo Instituto de Ciências Alimentares e Agrícolas de Fort Lauderdale. “É muito emocionante e queremos aproveitá-lo para beneficiar a planta.”

O bronze mortal foi identificado pela primeira vez na Flórida Central em aproximadamente 2006. Desde então, espalhou-se por mais da metade dos 67 condados da Flórida, de acordo com a UF. Isso pode ser notado particularmente no condado de Palm Beach, nas árvores plantadas ao longo da Florida Turnpike e da Interstate 95, onde sinais claros de galhos cor de cobre são visíveis, disse Bahder.

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As caras palmeiras das Ilhas Canárias, na Flórida, são o alvo favorito do bronze mortal

Esta doença, transmitida pelo inseto Haplaxius Crudus, ataca diversas espécies de palmeiras, mas muitas vezes favorece a árvore do estado da Flórida, a palmeira repolho nativa, também conhecida como palmeira sabal. Outra favorita é a tamareira real das Ilhas Canárias, frequentemente usada em paisagens ricas, pois é podada no topo para se parecer com um abacaxi.

Quais são os sintomas da cor bronze fatal?

Se uma árvore for infectada, a bactéria decompõe o sistema vascular, corrói a polpa sob a casca e se espalha pelos tecidos que a árvore usa para movimentar água e nutrientes. As folhas ficam bronze-avermelhadas começando na parte inferior e subindo até que a folha em forma de lança ou “coração” da palmeira morra.

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“Nem todas as doenças são mortais pelo nome, e esta é mortal por uma boa razão”, disse John Roberts, um horticultor comercial que se concentra em plantas ornamentais no IFAS da UF no condado de Palm Beach. “É definitivamente uma questão paisagística porque se uma palmeira morre, eles têm que substituí-la, e belas palmeiras podem ser caras.”

No Smarty Plants Nursery, em Lake Worth Beach, uma tamareira de 25 centímetros das Ilhas Canárias em um vaso de três galões custa US$ 25, de acordo com seu site. Uma palmeira de 1,80 metro de altura em um vaso de 25 galões custa US$ 570.

As primeiras pesquisas sobre a doença mortal do bronzeamento chegaram a um beco sem saída

A pesquisa de Bahadur foi publicada no ano passado na revista científica Plants, revisada por pares do MDPI.

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Ele disse que inicialmente estava interessado em estudar se o inseto que espalha a mortal tonalidade bronze era atraído por odores, chamados de voláteis das folhas, que vêm de palmeiras já infectadas, para que pudessem usar esses compostos como isca para insetos.

Isso acabou sendo um beco sem saída, pois os insetos não foram atraídos pelo cheiro. Em vez disso, o que descobriu foi que as palmeiras infectadas libertavam uma concentração muito elevada de dois compostos diferentes e que as árvores próximas produziam um composto defensivo contendo elementos antimicrobianos. Árvores distantes do grupo infectado não produziram o mesmo composto defensivo.

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A descoberta representa o primeiro caso documentado de detecção de voláteis em palmeiras infectadas com a bactéria que causa o bronzeamento mortal.

“Não pensamos que as plantas sejam inteligentes, mas elas comunicam através destes produtos químicos”, disse Roberts. “Muitas vezes eles conseguem reconhecer com o que as outras plantas estão lidando.”

Compostos que poderiam desencadear uma resposta de defesa natural são baratos em laboratório, disse Bahadur. O líquido pode ser injetado em uma árvore, possivelmente tratando-a, colocado em dispensadores para evaporar ou pulverizado em áreas vulneráveis ​​para estimular uma resposta defensiva.

Bahadar está buscando financiamento de US$ 500 mil a US$ 600 mil para realizar mais testes.

“A detecção precoce é importante para evitar uma montanha de palmeiras queimadas”, disse Bahadur. “Se a planta for infectada, é uma sentença de morte.”

Convoque o seu Escritório de extensão do condado Se você suspeita que sua árvore está infectada com bruxismo.

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Kimberly Miller é jornalista veterana do Palm Beach Post, parte da rede USA Today na Flórida. Abrange o setor imobiliário e como o crescimento afeta o meio ambiente do sul da Flórida. participação em Sujeira Para obter um relatório imobiliário semanal. Se você tiver dicas de novidades, envie-as para [email protected]. Ajude a apoiar nosso jornalismo local, inscreva-se hoje.