maio 19, 2024

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Boeing se prepara para lançar astronautas à Estação Espacial Internacional em missão histórica

Boeing se prepara para lançar astronautas à Estação Espacial Internacional em missão histórica
Nova Delhi: Após vários contratempos e atrasos, a Boeing está finalmente pronta para enviar astronautas à Estação Espacial Internacional (ISS) em nome da NASA. Isto marca o voo inaugural tripulado da cápsula Starliner da Boeing, com dois pilotos da NASA a bordo para avaliar a espaçonave durante a missão de teste e a estadia de uma semana na estação espacial.

Após a aposentadoria dos ônibus espaciais, a NASA recorreu a empresas americanas para fornecer transporte aos astronautas. Embora a SpaceX, fundada por Elon Musk, tenha concluído nove missões tripuladas com sucesso para a NASA desde 2020, a Boeing conseguiu apenas dois voos de teste não tripulados.

“Não há dúvidas sobre isso, mas estamos aqui agora”, admitiu Mark Nappi, gerente de programa da Boeing, expressando seu desejo de que o Starliner esteja mais avançado em seu desenvolvimento.

A tão esperada missão de teste tripulada está programada para ser lançada na noite de segunda-feira. Se o voo de teste correr bem, a NASA planeja alternar entre a Boeing e a SpaceX para transportar futuros astronautas de e para a estação espacial.

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A cápsula Starliner, decorada em branco com detalhes em preto e azul, tem aproximadamente 3 metros de comprimento e 4,5 metros de diâmetro. Tem capacidade para acomodar até sete pessoas, embora as tripulações da NASA normalmente sejam compostas por quatro pessoas. O nome da cápsula, escolhido há quase uma década, é uma referência ao anterior Stratoliner da Boeing e ao atual Dreamliner.

Os SEALs aposentados da Marinha e os astronautas veteranos da NASA Butch Wilmore e Sonny Williams, que passaram meses a bordo da estação espacial no passado, estarão no comando deste vôo de teste. Eles intervieram depois que a tripulação original teve que se retirar devido a atrasos crescentes.

Wilmore, 61, é de Mount Juliet, Tennessee, e ex-piloto de caça, enquanto Williams, 58, de Needham, Massachusetts, é piloto de helicóptero. Ambos estiveram intimamente envolvidos no desenvolvimento da cápsula Starliner e estão confiantes de que ela está pronta para esta missão.