maio 19, 2024

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Biden alerta Pequim contra interferência no Mar do Sul da China

Biden alerta Pequim contra interferência no Mar do Sul da China

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O presidente Joe Biden alertará a China sobre sua atividade cada vez mais agressiva no Mar da China Meridional esta semana, durante duas cúpulas com o primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, e o presidente das Filipinas, Ferdinand Marcos Jr.

Dois altos funcionários dos EUA disseram que Biden expressará grande preocupação com a situação em torno do Second Thomas Shoal, um recife submerso nas ilhas Spratly, onde a Guarda Costeira chinesa usou canhões de água para impedir que as Filipinas reabastecessem os fuzileiros navais no Sierra Madre, um navio enferrujado. Que está colocado no recife há 25 anos.

Biden enfatizará que o Tratado de Defesa Mútua EUA-Filipinas se aplica à Sierra Madre, disseram as autoridades, acrescentando que ele expressou “profunda preocupação” quando falou com o presidente Xi Jinping na segunda-feira.

“A China está minimizando a possibilidade de escalada. Tentamos deixar isso claro em uma série de negociações… que nosso tratado de defesa mútua abrange marinheiros e navios filipinos e, portanto… a Sierra Madre”, disse uma das autoridades ao Tempos Financeiros.

“A China precisa de examinar as suas tácticas ou arriscar-se a sofrer um sério revés”.

O almirante John Aquilino, chefe do Comando Indo-Pacífico dos EUA, emitiu recentemente um aviso semelhante a uma delegação de oficiais militares chineses aposentados e a Cui Tiankai, ex-embaixador da China nos Estados Unidos, segundo pessoas familiarizadas com a situação. A IndoPacom não comentou. A administração Biden também recrutou outros funcionários norte-americanos reformados para entregar mensagens especiais semelhantes a Pequim.

As autoridades disseram que os Estados Unidos estavam cautelosos em estabelecer uma “linha vermelha” com Pequim. “Se você der aos chineses uma linha vermelha, eles irão abaixo disso e farão tudo menos”, disse uma autoridade.

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O segundo funcionário disse que a China pode acreditar que as suas ações ficam abaixo do limite das obrigações dos EUA no âmbito do Tratado de Defesa Mútua.

“A realidade das suas regras de envolvimento e a forma como a responsabilidade evolui pode significar que, em última análise, não têm controlo total sobre essa realidade”, disse o responsável. “Não queremos criar artificialmente uma distinção clara quando eles próprios não são totalmente capazes de controlar as suas ações.”

“O maior risco de um confronto militar direto entre os Estados Unidos e a China hoje está no Segundo Thomas Schull”, disse Bonnie Glaser, especialista em China do Fundo Marshall Alemão.

Ela acrescentou: “Se Pequim atacar diretamente os navios ou as Forças Armadas das Filipinas, Washington será forçado a responder”. Uma grande crise política entre os Estados Unidos e a China implicaria, na pior das hipóteses, um conflito militar mais amplo.

José Manuel Romualdez, embaixador das Filipinas nos Estados Unidos, disse que os dois aliados esperam que o tratado nunca seja invocado, mas advertiu: “Não hesitaremos em fazê-lo” se necessário.

Second Thomas Shoal é uma das várias características disputadas nas Ilhas Spratly, no Mar da China Meridional. As Filipinas instalaram a Sierra Madre no recife em 1999 como parte dos seus esforços para fortalecer a sua reivindicação sobre o recurso. O Exército Filipino destacou fuzileiros navais a bordo do navio que precisam ser reabastecidos periodicamente.

A China diz que Manila está trazendo materiais de construção para o banco de areia para reforçar o enferrujado navio da Segunda Guerra Mundial, que corre o risco de se desintegrar. Também acusa Manila de renegar a promessa feita anos atrás de remover o navio, uma alegação que as Filipinas rejeitaram.

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Dennis Wilder, ex-analista sênior da CIA na China, disse que Pequim está tentando testar a resposta dos EUA se a China tentar remover os fuzileiros navais filipinos de Sierra Madre e destruir o navio. Ele disse que talvez queira construir um posto militar avançado no recife, como fez em outras partes do Mar do Sul da China.

“Uma base mais próxima das Filipinas garantiria as reivindicações da China na região e forneceria uma localização avançada para operações de combate contra as forças dos EUA que operam a partir do território filipino no conflito do Estreito de Taiwan”, disse Wilder.

Jeff Smith, especialista em Ásia da Heritage Foundation, disse que os Estados Unidos deveriam adotar uma postura mais dura. “Os Estados Unidos deveriam se envolver em missões conjuntas de reabastecimento com as forças filipinas e explorar opções para substituir o deteriorado navio filipino”, disse ele.

“Os Estados Unidos não podem repetir os mesmos erros que cometeram em 2012, quando a China abriu um precedente terrível ao usar a coerção militar para tomar Scarborough Shoal às Filipinas.”