maio 28, 2022

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Austrália: Cientistas disseram que um tipo de crocodilo recém-descoberto comeu um pequeno dinossauro em sua última refeição

Austrália: Cientistas disseram que um tipo de crocodilo recém-descoberto comeu um pequeno dinossauro em sua última refeição
a ossos fossilizados Conractosuchus Soroctonus escavado em 2010 da Estação de Ovelhas perto da Formação Winton, um leito rochoso geológico com cerca de 95 milhões de anos.

Dentro do estômago do crocodilo de 2,5 metros de comprimento, os cientistas identificaram os restos parcialmente digeridos de um jovem ornitópode, de acordo com um artigo de pesquisa que nomeia a nova espécie publicado na revista científica Gondwana Research em 11 de fevereiro.

Esta é a primeira evidência de um crocodilo atacando um dinossauro na Austrália, disse o Museu da Era Australiana dos Dinossauros em um comunicado.

O espécime de crocodilo, que inicialmente estava preservado em um bloco de siltito, foi parcialmente esmagado. No entanto, o dano revelou uma série de pequenos ossos de um pequeno esqueleto calcário criatura.

Os cientistas usaram técnicas de raios-X e tomografia computadorizada para localizar os ossos dentro do espécime do crocodilo, bem como dez meses de processamento de computador para produzir uma reconstrução 3-D dos ossos.

Com 35% do crocodilo de água doce preservado, os pesquisadores conseguiram recuperar um crânio quase completo do animal. E embora não pudessem classificar o minúsculo dinossauro dentro de seu estômago, eles o descreveram como um juvenil pesando quase 1,7 kg.

O comunicado de imprensa acrescentou que o crocodilo matou ou procurou o animal logo após sua morte.

Tal descoberta é “extremamente rara, pois apenas alguns exemplos de predação de dinossauros são conhecidos globalmente”, disse o comunicado de imprensa.

“Embora o Conractosuchus não fosse um especialista em comer dinossauros, ele não deixaria de lado uma refeição fácil, como os minúsculos restos de ornitópodes encontrados em seu estômago”, disse à imprensa Matt White, assistente do museu que liderou a pesquisa. declaração.

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“É possível que os dinossauros tenham formado um recurso importante na cadeia alimentar ecológica do Cretáceo.

“Como não há espécimes globais comparáveis, este crocodilo pré-histórico e suas últimas refeições fornecerão pistas sobre as relações e comportamentos dos animais que habitaram a Austrália há milhões de anos”.

O crocodilo confractosuchus sauroktonos é o segundo crocodilo a ser nomeado da Formação Winton. O leito rochoso revelou muitas descobertas científicas nos últimos anos, incluindo descobertas com 96 milhões de anos pterodáctilo Em outubro de 2019.