maio 26, 2024

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A SpaceX levará a espaçonave a novos limites durante o terceiro vôo de teste

A SpaceX levará a espaçonave a novos limites durante o terceiro vôo de teste

A SpaceX opera com uma filosofia de testes iterativos, usando cada missão para melhorar a próxima. Assim, a empresa liderada por Elon Musk pretende levar o seu gigante foguete experimental, Starship, ainda mais longe durante o seu terceiro voo de teste, que pode acontecer ainda esta semana.

Provavelmente estamos a horas de distância do terceiro teste de vôo integrado do enorme foguete Starship da SpaceX, com lançamento da Starbase em Boca Chica, Texas, na manhã de quinta-feira, 14 de março. A transmissão ao vivo estará disponível no Xcom a transmissão começando às 7h30 ET e o lançamento ocorrendo por volta das 8h ET.

Pelo menos esse é o plano. A SpaceX ainda precisa obter uma licença de lançamento da Administração Federal de Aviação. No entanto, a empresa está avançando como se fosse um negócio fechado, instalando o sistema de terminação de voo do míssil (FTS) e emitindo chamadas à mídia para instalar câmeras.

Para o terceiro voo, a SpaceX deverá enfrentar alguns marcos difíceis. A espaçonave continua sendo um foguete experimental e, como tal, o sucesso não é garantido. Os dois voos de teste anteriores foram realizados 20 de abril E 18 de novembro No ano passado, isso levou à destruição prematura do foguete de dois estágios, mas cada voo leva a empresa adiante no processo de desenvolvimento.

“Esta abordagem de desenvolvimento rápido e iterativo tem sido a base para todos os principais desenvolvimentos inovadores da SpaceX, incluindo Falcon, Dragon e Starlink”, disse a empresa. Ele explica Em sua página de lançamento. “A melhoria iterativa é essencial enquanto trabalhamos para construir um sistema de transporte totalmente reutilizável, capaz de transportar tripulação e carga para a órbita da Terra, ajudando a humanidade a regressar à Lua e, finalmente, a viajar para Marte e mais além.”

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Durante o segundo teste, por exemplo, a Starship voou o dobro do tempo do primeiro teste, e o foguete de 400 pés (122 m) realizou uma manobra de lançamento a quente para melhorar a separação dos estágios, permitindo que o estágio superior voasse autonomamente por cerca de sete minutos. e até chegar ao espaço, que é o primeiro desse tipo para um veículo de lançamento. Mas ambas as etapas falharam. Um filtro entupido foi responsabilizado pela destruição do booster Super Heavy, enquanto um vazamento de oxigênio líquido foi considerado a causa da falha do estágio superior. No geral, a investigação da FAA, liderada pela SpaceX, Foram identificadas 17 ações corretivas Obrigatório antes do terceiro teste de vôo.

Etapas principais do terceiro teste de voo integrado da Starship.
Gráfico: EspaçoX

A SpaceX estabeleceu vários objetivos importantes para o terceiro vôo. Além da subida e queima bem-sucedidas de ambos os estágios, a empresa planeja abrir e fechar a porta de carga útil da nave estelar, conseguir o primeiro reacendimento do motor Raptor no espaço e realizar uma reentrada controlada da nave estelar.

Como parte de US$ 53,2 milhõesponto de inflexão“Em contrato com a NASA, a SpaceX também planeja Demonstração de transporte de combustível Enquanto o estágio superior está no estágio costeiro. Eventualmente, a SpaceX planeja usar “tanques” Starship para reabastecimento orbital, usando uma abordagem semelhante ao reabastecimento aéreo. Para a próxima demonstração, cerca de 10 toneladas métricas de oxigênio líquido serão transferidas de um tanque para outro, um feito nunca antes alcançado nesta escala. Este teste não verá dois veículos Starship se unindo no espaço, mas a SpaceX e a NASA veem o teste como uma etapa crítica no desenvolvimento da tecnologia necessária.

Este voo de teste também verá a espaçonave voar em um caminho diferente dos dois anteriores. Em vez de pousar no Oceano Pacífico, perto do Havaí, o estágio superior terá como objetivo pousar no Oceano Índico. “Esta nova trajetória de voo nos permite experimentar novas tecnologias, como a combustão de motores no espaço, ao mesmo tempo que maximizamos a segurança pública”, disse a SpaceX.

O próximo voo conterá: Sistema refletor de chama recentemente implementado, ou sistema de dilúvio de água, que se mostrou eficaz durante o segundo teste de voo e foi programado para ser ativado cerca de 10 segundos antes da decolagem. Na segunda marca do T-3, todos os 33 motores do Raptor serão acionados, preparando o cenário para uma sequência crítica de eventos. O voo atingirá sua pressão aerodinâmica máxima, conhecida como MaxQ, 52 segundos após o lançamento. Em seguida, o booster atingirá a parada máxima do motor (MECO), com a maioria dos motores desligando em 2 minutos e 42 segundos (e sim, você leu corretamente – está desligado “máximo” e não “maior”, como acontece com muitos motores, os pássaros ainda O raptor está em chamas durante esta fase.) Isto será imediatamente seguido por hot staging e separação de fases após apenas dois segundos.

A queima de reforço está programada para começar aos 2 minutos e 55 segundos. Se o booster ainda estiver funcionando neste momento, ele irá parar de funcionar após 3 minutos e 50 segundos. A queima de descida do booster começará então aos 6 minutos e 46 segundos, com o objetivo de pousar nas águas calmas do Golfo do México sete minutos após o início da missão. Tanto o booster Super Heavy quanto o estágio superior da Starship devem ser totalmente reutilizáveis, mas embora o estágio superior já tenha demonstrado essa habilidade, o Super Booster ainda não fez o mesmo.

Enquanto isso, a espaçonave estará em trajetória em direção ao Oceano Índico. O motor da espaçonave está programado para ser desligado por 8 minutos e 35 segundos após o lançamento, seguido pela reentrada atmosférica e um pouso forçado planejado no Oceano Índico. Queimar o patamar do andar superior não parece fazer parte do plano.

Esses cronogramas pressupõem uma missão bem-sucedida, é claro. O fracasso pode acontecer a qualquer momento, mas espero que não aconteça. Com dois voos já realizados, será interessante ver até onde a SpaceX pode chegar com seu revolucionário foguete gigante.

Quer saber mais sobre o projeto espacial de Elon Musk? Confira nossa cobertura completa de O foguete gigante Starship da SpaceX E a Uma enorme constelação de satélites de Internet da SpaceX Starlink. E para mais viagens espaciais em sua vida, siga-nos X Um marcador personalizado para o Gizmodo Página do voo espacial.