abril 25, 2024

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A SpaceX está atrasando o primeiro voo de seu foguete Starship, citando uma válvula congelada

A SpaceX está atrasando o primeiro voo de seu foguete Starship, citando uma válvula congelada

BOCA CHICA, Texas, 17 Abr (Reuters) – A SpaceX de Elon Musk cancelou o tão aguardado lançamento de seu recém-compacto navio de cruzeiro Starship e seu foguete Super Heavy nos minutos finais da contagem regressiva devido ao congelamento de uma válvula, atrasando o voo de teste sem tripulação. por pelo menos dois dias.

O foguete de dois estágios, que fica 394 pés (120 metros) mais alto que a Estátua da Liberdade, foi originalmente programado para ser lançado da instalação “Starbase” da SpaceX em Boca Chica, Texas, durante um período de lançamento de duas horas. Começou às 8h EST (1200 GMT).

Mas a empresa aeroespacial com sede na Califórnia anunciou em um webcast ao vivo que estava limpando a planejada viagem de 90 minutos ao espaço por pelo menos 48 horas, citando uma válvula de pressão congelada no propulsor de estágio inferior do foguete. Isso tornaria quarta-feira a próxima janela de lançamento disponível para a missão.

Funcionários da SpaceX disseram no webcast que as equipes terrestres continuarão abastecendo o foguete antes do voo até os segundos finais da contagem regressiva de segunda-feira, transformando a tentativa de lançamento cancelada em um “ensaio” para a próxima.

Musk, o bilionário fundador e CEO da empresa, disse a uma audiência privada no Twitter na noite de domingo que a missão tem mais chances de encerrar do que ir ao ar com o lançamento na segunda-feira.

Levar a nave ao espaço pela primeira vez marcará um marco importante na ambição da SpaceX de devolver os humanos à Lua e, eventualmente, a Marte – pelo menos inicialmente como parte do programa de voos espaciais tripulados da NASA, Artemis, lançado recentemente.

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O primeiro voo bem-sucedido também classificará instantaneamente o Starship System como o veículo de lançamento mais poderoso da Terra.

Tanto o propulsor Super Heavy de estágio inferior quanto o navio de cruzeiro Starship de estágio superior que o levará ao espaço são projetados como componentes reutilizáveis, capazes de retornar à Terra para um pouso fácil – uma manobra que se tornou rotina para o menor foguete Falcon 9 da SpaceX. .

Mas nenhum dos estágios foi recuperado para o primeiro voo de teste ao espaço. Em vez disso, ambas as partes da espaçonave terminarão seu voo inaugural com um pouso forçado no mar – o estágio superior da espaçonave desce para o Oceano Pacífico depois de atingir quase uma órbita completa de distância da Terra.

Os protótipos de navios de cruzeiro Starship fizeram cinco voos subespaciais a até 10 km acima da Terra nos últimos anos, mas o propulsor Super Heavy nunca deixou a Terra.

Em fevereiro, a SpaceX realizou um teste de propulsão, ligando 31 dos 33 motores Raptor por cerca de 10 segundos com o foguete mantido verticalmente no topo de uma plataforma.

A FAA concedeu na sexta-feira passada autorização para o que será o primeiro voo de teste do sistema de mísseis totalmente empilhados, eliminando um obstáculo regulatório final para o tão esperado lançamento.

Se tudo correr como planejado no próximo show de lançamento, todos os 33 motores do Raptor dispararão simultaneamente para enviar a espaçonave voando a maior parte do caminho ao redor da Terra antes de reentrar na atmosfera e cair livre no Oceano Pacífico em velocidade supersônica, cerca de 60 milhas por hora. (97 km) ao largo da costa das ilhas havaianas do norte.

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Depois de se separar da espaçonave, espera-se que o propulsor Super Heavy realize voos de retorno controlados antes de mergulhar no Golfo do México.

Conforme projetado, o foguete Starship é quase duas vezes mais poderoso que o Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA, que fez sua primeira viagem sem tripulação em órbita em novembro, enviando o navio de cruzeiro da NASA chamado Orion em uma jornada de 10 dias ao redor da lua e além.

A reportagem foi feita por Joe Skipper em Boca Chica, Texas, e Joy Roulette em Denver. Redação e reportagem adicional de Steve Gorman em Los Angeles; Edição por Clarence Fernandez

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