junho 30, 2022

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A maior planta do mundo foi descoberta na Austrália

Os cientistas dizem que a maior criatura do mundo foi identificada em águas rasas na costa da Austrália Ocidental. Aqui está uma foto subaquática do mar em Shark Bay, na Austrália Ocidental. (Rachel Austin)

Tempo estimado de leitura: 3-4 minutos

Shark Bay, Austrália – Cientistas identificaram a maior planta viva do mundo em águas rasas na costa da Austrália Ocidental.

Elizabeth Sinclair, pesquisadora sênior do Instituto de Ciências Biológicas e Oceanografia, disse que a alga marinha, também conhecida como Pacidonia australis, se estende por mais de 180 quilômetros na baía dos tubarões, tornando-a Patrimônio da Humanidade. Na Universidade da Austrália Ocidental.

É sobre a distância entre San Diego e Los Angeles.

A planta é muito grande porque se clona e forma ramos geneticamente idênticos. Esse processo é uma forma de reprodução rara no reino animal, embora ocorra sob certas condições ambientais e seja mais comum em algumas plantas, fungos e bactérias.

“Muitas vezes nos perguntam quantas espécies de plantas crescem no fundo do mar. Usamos ferramentas genéticas para responder”, disse Sinclair. Um estudo de esponjas divulgado na terça-feira B. nos Anais da Royal Society.

“A resposta certamente nos surpreendeu – uma coisa! É isso, uma planta em Shark Bay expandiu mais de 180 km e se tornou a maior planta conhecida na Terra”, disse ele em um e-mail.

Em 2012 e 2019, Sinclair e seus colegas coletaram amostras de 10 locais no prado de esponjas em Shark Bay. A equipe de estudo também mediu as condições ambientais, incluindo profundidade, temperatura da água e salinidade.

“Estivemos estudando esponjas de água fria no sul da Austrália por um tempo para entender como elas são geneticamente diversas e como as pastagens estão conectadas”, disse Sinclair.

Os cientistas conseguiram sequenciar o DNA de amostras de grama marinha, revelando que é uma planta.

“A planta foi capaz de continuar a crescer por meio do crescimento vegetativo – com seus rizomas (rizomas) estendidos – o capim de búfalo em seu quintal, estendendo-se para fora até os corredores. A única diferença é que os rizomas esponjosos estão sob um mar de areia, você não os vejo na coluna d’água. Atira dentro”, disse ela.


O que é ainda mais interessante é que tem o dobro de cromossomos que a outra população que estávamos estudando. Existem 40 destes, não os 20 habituais.

-Elizabeth Sinclair, Instituto de Ciências Biológicas e Oceanos


“O que é ainda mais interessante é que tem o dobro de cromossomos que a outra população que estudamos. Tem 40, não os 20 normais”, acrescentou.

As ervas marinhas vivem em praias e estuários em todo o mundo.

O estudo sugere que a reprodução por clonagem pode ter ajudado a adaptar as pastagens marinhas às condições do habitat – água salgada, altos níveis de luz e grandes flutuações de temperatura.

O Seagrass Grass cobre cerca de 77 milhas quadradas, ou 49.000 acres, disse Sinclair – maior que o Brooklyn. Área maior que essa Aspen do terremoto de Pando Em Utah, é frequentemente descrita como a maior planta do mundo. O clone está espalhado por 106 acres, dos quais 40.000 são árvores individuais. Serviço Florestal do USDA.

Com cerca de 4.500 anos, a grama marinha da baía dos tubarões é a mais antiga, mas sua idade não é um recorde, disseram os pesquisadores. UMA Planta Poseidonia oceanica encontrada no Mediterrâneo ocidental Espalhe até 9,3 milhas e pode ter mais de 100.000 anos.

“Se os clones de esponjas individuais não forem interrompidos, eles durarão indefinidamente porque dependem da expansão vegetativa e horizontal do rizoma em vez da reprodução sexual”, disse Sinclair.

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