agosto 8, 2022

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A descoberta do fóssil do Stochaser tem uma ‘mistura de características diferentes’

O fóssil mais antigo pertence ao estegossauro, um dinossauro vegetal com uma pequena cabeça e esqueleto, marchando de costas, terminando em uma cauda pontiaguda. Este modelo também tinha algumas características únicas não encontradas em outros stochasers. É o mais antigo recuperado da Ásia e, de acordo com novas pesquisas, pode ser um dos primeiros stoiches já descobertos.

Esteagossauro faz parte de um grande grupo de dinossauros blindados conhecidos como tireóforos, que viveram em partes do período jurássico entre 100,5 milhões e 201 milhões de anos atrás, bem como no início do Cretáceo. Seus fósseis de 14 espécies diferentes são encontrados em quase todos os lugares, exceto na Antártida e na Austrália.

Em 2016, pesquisadores descobriram fósseis de dinossauros em um local conhecido chamado Formação Shaximiao no município de Chongqing, na China. Parte do sítio pertence ao período Jurássico Médio, que durou 163,5 milhões e 174,1 milhões de anos, respectivamente.

Entre as camadas de barro vermelho-púrpura e arenito cinza-amarelo havia várias placas de armadura e os ombros, coxas, pés, costas e costelas de um estego. Mas os fósseis de bifessauros do Jurássico Central são raros, e essa descoberta é única porque o dinossauro viveu muito antes de seus parentes conhecidos.

Os pesquisadores nomearam o dinossauro Passionosaurus primitivus, o antigo nome de Chongqing, “Paixão” e o primeiro nome latino para a idade do dinossauro, “Primitivos”.

O fóssil ajuda os cientistas a entender melhor como os estegossauros surgiram – um deles é muito pequeno.

Steakoser precoce raro

Alguns estocásticos são conhecidos por terem vértebras gigantes no ombro, enquanto outros têm pescoços mais longos, mas é difícil para os pesquisadores determinar como elas se relacionam.

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O Passionosaurus tinha omoplatas pequenas e subdesenvolvidas, com bases grossas mas estreitas para suas placas de armadura e outras peculiaridades que o diferenciavam de outros estocazores. Ele compartilha uma semelhança com alguns dos primeiros dinossauros blindados que viveram 20 milhões de anos atrás.

A espécie recém-descoberta é “uma mistura de características muito diferentes”, comumente encontradas nas peculiaridades dos mais primitivos dinossauros blindados e stokosers, disse Susanna Midment, coautora do estudo. Arqueólogo do Museu de História Natural de Londres.

Algumas características primitivas de Pashanosorus incluem vértebras da cauda longa e omoplatas curtas. Ao contrário de outros bifessauros conhecidos, as bases de suas placas de armadura são curvadas para fora.

“É emocionante porque ajuda os estegossauros a adquirir gradualmente características de seu projeto corporal icônico”, disse Midment. “Passionosaurus não tinha espinhos gigantes que se estendiam para trás como os de Stegosorus; em vez disso, tinha um (escudo) muito pequeno, semelhante a um vertebrado, que era muito fino, mas muito brilhante para se defender contra predadores (a armadura de Stegosorus poderia estar mais em exibição .”

Midment faz parte da equipe que o inventou Atraticlit PaulafaFóssil de steakosaur de 168 milhões de anos descoberto no Marrocos em 2019.

“Atrodiclit tem aproximadamente a mesma idade, ou dois milhões de anos mais jovem que Pashanosorus, mas Araddiclit tem características comuns de stokosers mais jovens”, disse Midment.

São necessários mais espécimes fósseis

As diferenças entre esses dois stochasers e outras espécies conhecidas mostram até que ponto os dinossauros alcançaram o Jurássico Central, disse ele.

Em comparação, o Pashanosaurus era relativamente pequeno, atingindo apenas 2,7 m do nariz à cauda, ​​​​então a equipe questionou se o fóssil pertencia a um dinossauro adulto ou jovem.

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A resposta a esta pergunta permanece um mistério. A maneira mais confiável de determinar a idade de um dinossauro quando morre é cortar o osso e analisar o tecido ósseo, o que revelará o crescimento do animal, disse Midment. Os dinossauros jovens devem crescer rapidamente para atingir seu grande tamanho corporal após a eclosão, mas à medida que se aproximam desse tamanho, o crescimento diminui.

“Como temos apenas um espécime concreto de Pashanosaurus, não queremos destruir parte dele, e muitos ossos estão preservados em uma grande parede de rocha, então não são adequados para o espécime”, disse Midment.

O Passionosaurus é a mais recente invenção de bifessauros na criação de Shaximiao, e pode-se dizer que esses dinossauros se originaram na Ásia, disse Ning Li, pesquisador do Laboratório de Pesquisa e Conservação do Geoheritage de Chongqing.

“Ao usar os dados que precisamos para reconstruir sua árvore genealógica, podemos começar a descobrir a probabilidade de que estegossauros tenham aparecido em vários lugares”, disse Midmont.